Ons leven, een offer

We gaan nog even verder in op het dieptepunt waarin Paulus was beland. Hij was onvoldoende gekleed. Daarom schrijft hij in 2 Timotheüs 4:13:

Breng, wanneer u komt, de reismantel mee die ik in Troas bij Karpus achtergelaten heb, en de boeken, vooral de perkamenten.

Als ik dit lees, stel ik me Paulus voor in die stenen kerker, de winter op komst en zonder warme kleding. Hij was een mens, net als wij. Om voor mezelf te spreken, persoonlijk vind ik kou één van de meest moeilijke dingen om mee om te gaan. Als ik alleen al lees wat Paulus schrijft over 'lijden door kou en naaktheid', dan begin ik al te rillen. Maar Paulus vraagt of hij vooral de boeken en perkamenten wil meenemen. Waarom wilde hij die boeken bij zich hebben? Waarschijnlijk omdat hij brieven wilde schrijven en hij niet het juiste materiaal voorhanden had. Wat voor soort brieven zou hij hebben willen schrijven? Klaagbrieven? Oproepen tot fervente voorbede voor hem vanwege zijn strijd? Ik betwijfel het. Ik denk dat hij bezorgd was over de christelijke gemeenten die hij had gesticht en de discipelen die hij kende in de verschillende delen van de wereld. Hij wilde ze schrijven om ze te bemoedigen en te vertroosten. Zijn gedachten waren niet op zichzelf gefixeerd.

Misschien kunnen we dit alles niet zomaar stellen op basis van deze ene Bijbeltekst, maar kijkend naar het karakter dat Paulus aan de dag legt in zijn brieven, zijn voortdurende zorg en bemoediging, is dit toch het plaatje dat we van Paulus krijgen tegen het einde van zijn leven, in een situatie van tegenslag. Laten we ons eens afvragen welke houding Paulus had in deze tijd van tegenspoed. Hij schrijft daar zelf over in 2 Timoteüs 4:6-8:

Ik word immers reeds als een plengoffer uitgegoten en het tijdstip van mijn heengaan is aanstaande. Ik heb de goede strijd gestreden. Ik heb de loop tot een einde gebracht. Ik heb het geloof behouden. Verder is voor mij weggelegd de krans van de ​rechtvaardigheid​ die de Heere, de rechtvaardige Rechter, mij op die dag geven zal. En niet alleen mij, maar ook allen die Zijn verschijning hebben liefgehad.

Ik weet niet of je herkent wat voor beeld Paulus hier schetst, maar de offers in het Oude Testament werden altijd vergezeld van een 'plengoffer', een drankoffer van wijn. Het offer van een dier was niet af zonder het plengoffer. Paulus zegt hier dus: ,,Ik heb de Heer mijn werk geofferd: de gemeenten die ik heb gesticht, de discipelen die ik heb gemaakt... Maar om het offer te volmaken wordt mijn eigen leven uitgegoten als een drankoffer. De tijd is gekomen voor mijn afscheid van deze wereld.”

Gebed van de dag

Vader, dank U wel dat niets ons kan raken als we in Gods wil wandelen totdat onze tijd gekomen is. Ik ben bereid de strijd te strijden zodat ik het geloof behoud. Geloof is een gevecht. Wilt U mij moed, toewijding en vastberadenheid daarvoor geven. Om in dit leven echte, blijvende veiligheid te vinden, wil ik leren van Paulus die besloten had: Het leven is mij Christus en het sterven gewin (Filippenzen 1:21). Amen.

Gebed voor DPM wereldwijd

OOST AFRIKA

DPM begon een paar jaar geleden met het werk in dit gebied, en levens worden veranderd! Bid om Gods voortdurende wijsheid en leiding voor onze lokale vertegenwoordiger Geoffrey Auma en zijn team, die Dereks boeken delen in Kenia, Oeganda, Tanzania, Burundi en Rwanda. Bid ook voor de vertalers.